Кожистые Черепахи

Кожистые Черепахи
  • ОСНОВНЫЕ ФАКТЫ
  • Ареал обитания - глубокие океанские воды экваториальной зоны.
  • Длина тела: до 3 м
  • Размах ластов: до 3 м
  • Вес: до 800 кг
  • Кладка: 3-4 кладки за сезон по 60-100 яиц в каждой
  • Продолжительность жизни: вероятно, более 100 лет
Кожистая черепаха - самая редкая и крупная из всех морских черепах. Весь свой век она проводит в теплых водах тропических морей и океанов, из-за чего ее жизнь во многом остается тайной для ученых. Зато, едва выбравшись на берег, чтобы отложить яйца, она тотчас попадает под прианальное наблюдение.

Кожистая морская черепаха - признанный рекордсмен среди всех черепах по размерам и весу, а также одна из крупнейших ныне живущих рептилий (по габаритам ее превосходит только гребнистый крокодил). Отдельные особи достигают почти 3 м и весят до 800 кг.

Если тело других черепах защищено твердым роговым панцирем, то «доспехи» кожистой черепахи сложены из сотен костных пластинок неправильной формы, покрытых кожаным футляром. Эта сердцевидная оболочка резко сужена сзади и несет вдоль спины 7 высоких гребней.

Размах громадных передних ластов достигает 3 м. Закругленные задние ласты гораздо меньше передних и похожи на весла. Голова массивная. Зубов, как у всех черепах, нет, но их отлично заменяют острые края челюстей. Преобладающая окраска - темно-бурая, почти черная с белыми или желтыми крапинками на горле и ластах у молодых животных.

В воде, как дома

Кожистые черепахи - самые редкие из морских черепах - водятся в глубоких водах теплых экваториальных морей, хотя изредка заплывают и к берегам Северной Европы. Они откладывают яйца в Карибском бассейне от Флориды до северных берегов Южной Америки, а также от берегов Африки до Малайзии. Как и все морские рептилии, кожистые черепахи ведут сугубо водный образ жизни.

Кожистая черепаха отлично плавает в глубокой воде
Кожистая черепаха отлично плавает в глубокой воде, но на берегу очень неуклюжа и с трудом волочит по песку свое массивное тело.
Как и многих крупных рыб - например, акул - кожистых черепах часто сопровождает эскорт из 1-2 рыб-прилипал, которые цепляются к нижнему пластрону.

Любопытно, что эта массивная и величавая рептилия порой обливается горючими слезами! По-видимому, так она пытается смыть налипший на глаза песок в тех случаях, когда выбирается на берег, либо выводит из организма избыток солей, проглоченных с морской водой.

Рацион и питание

Рацион кожистой черепахи весьма ограничен. Ее главный корм - медузы, пальмы (свободноплавающие организмы трубчатой формы) и прочие мягкотелые существа. Черепахи частенько пасутся вблизи скоплений медуз, а их челюсти, окаймленные острыми загнутыми назад шипами, ловко захватывают скользкую добычу.

К сожалению, пристрастие к медузам, вероятно, приводит к гибели многих черепах. Мировой океан страшно засорен плавающим мусором, и рептилии нередко принимают за медуз пластиковые пакеты. Даже если черепаха не задохнется в таком пакете и не утонет, проглоченный пластик может вызвать серьезные расстройства пищеварительной системы, вплоть до полной непроходимости - и, как следствие, медленную и мучительную смерть.

Самка кожистой черепахи лишь изредка выбирается на берег, чтобы отложить яйца.
Самка кожистой черепахи лишь изредка выбирается на берег, чтобы отложить яйца. Обильные «слезы» очищают глаза рептилии от налипшего песка.
В то же время кожистая черепаха благополучно справляется с некоторыми формами отходов цивилизации. Организм рептилии обволакивает несъедобные предметы известковой оболочкой, и в таком виде они легко выводятся по пищеварительному тракту.

Размножение

Брачный ритуал кожистых черепах недолог и незатейлив. Спаривание происходит в море.

Когда приходит пора откладывать яйца, самка в компании нескольких подруг выбирается под покровом ночи на пологий песчаный пляж какого-нибудь тропического острова. Не исключено, что из года в год самка приплывает на один и тот же пляж - возможно даже на тот, где она сама когда-то появилась на свет. Найдя подходящее место, черепаха всеми че-тырьмя ластами выкапывает в песке глубокую яму. На одной ей ведомой глубине она устраивает выводковую камеру, аккуратно работая уже только задними ластами. Если в этот момент потревожить черепаху, она, скорее всего, уползет в море, однако, начав откладывать яйца, не тронется с места, пока не доведет дело до конца.

На рассвете отложившая яйца самка кожистой черепахи возвращается в море.
На рассвете отложившая яйца самка возвращается в море. За один сезон она сделает еще 2-3 кладки. Песчаный пляж, и, выкопав ластами глубокую яму, откладывает в нее около 100 яиц, из которых через 8-12 недель вылупятся юные черепашки.
В одну выводковую камеру откладывается от 60 до 100 круглых белых яиц величиной с мячик для пинг-понга. Завершив процесс, черепаха старательно зарывает яму песком и уходит в море. За сезон самка 3-4 раза выходит на сушу для откладки очередных порций яиц, но обычно это таинство происходит раз в два года.

Инкубация

Инкубация яиц происходит благодаря солнечному теплу, и через 8-12 недель на свет появляются юные черепашки. Выбравшись из гнезда на поверхность, беззащитные малыши со всех ног бегут к морю, чтобы не угодить в зубы целой своре голодных хищников - морским птицам, крабам, млекопитающим и крупным ящерицам.

Однако и в море они часто становятся добычей хищных рыб, в том числе акул. Те немногие, кому удается уцелеть, проводят первые годы жизни в теплых приповерх-ностных водах, где кормятся планктонной живностью и мелкими медузами.

К концу первого года жизни молодые черепахи вырастают до 20 см, но половая зрелость наступает у них лишь через 20 лет. Впрочем, кожистая черепаха продолжает расти всю свою долгую жизнь, то есть не меньше сотни лет. 
Средняя оценка: 4.5
Всего голосов: 5
Все права защищены © 2013 - 2017