Луговые собачки

  • ОСНОВНЫЕ ФАКТЫ
  • Название: Чернохвостая луговая собачка (Cynomys ludovicianus)
  • Ареал: Запад США
  • Численность социальной группы: 10-20 особей в котерии; тысячи в городке
  • Период беременности: 32 дня
  • Обретение самостоятельности: 6 недель
  • Территория: До 400 га
Луговые собачки
Бдительная и осторожная луговая собачка грызет веточку кустарника. Ее лапки такие гибкие, что животное может держать веточку как будто в «руке».
Луговые собачки, облюбовавшие для обитания запад США, возможно, не очень знакомы большинству европейцев. В своем ареале эти животные играют важную роль, поскольку существенно влияют на природу.

Не так давно луговые собачки, считавшиеся вредителями сельскохозяйственных угодий, были объектом широкомасштабной кампании по их уничтожению. В результате такой охоты от прежней популяции вида сегодня осталось меньше 2% этих животных.

Сложное социальное поведение луговых собачек представляет особенный интерес для зоологов. Специалисты изучают чернохвостых луговых собачек и часто приводят их как классический пример успешного сосуществования групп.

Луговые собачки - представители рода грызунов семейства беличьих (например, обыкновенная и серая белки - их родственники). Обычно особи вырастают до 30 см в длину и весят до килограмма; самцы крупнее самок. У луговых собачек большие лапы с сильными когтями, приспособленными к рытью нор. Эти зверьки названы собачками, поскольку издают лающие звуки, подобно щенкам. Луговые собачки едят преимущественно траву и листья, небольшую часть их рациона составляют насекомые и черви, хотя такие предпочтения необычны для грызунов. Науке известны пять видов этих животных, но в этой статье мы уделим внимание самому распространенному виду - чернохвостой луговой собачке (Супотуs ludovicianus).

Собачий городок

Луговые собачки - социальные животные. Они живут колониями (до нескольких сотен особей), которые называют городами. Такой городок представляет собой множество подземных нор, занимающих территорию 0,5-400 га. Самый большой городок луговых собачек располагался в Техасе. Он занимал площадь 64 000 кв. км и служил домом для 400 млн. особей.

Отличительные поведенческие черты луговых собачек.
Приветствие и ухаживание за мехом - отличительные поведенческие черты луговых собачек. Большинство земляных белок живет большими группами, однако их близкий родственник - европейский суслик - отдает предпочтение обособленной норе в пределах колонии.
Вход в «городские» норы луговых собачек имеет воронкообразную форму с очень крутым спуском протяженностью до двух метров. Длина норы составляет в среднем 30 м. Выкопанный грунт животные складывают вокруг входа. Образованный конусообразный холм до 1 м высотой служит пунктом наблюдения и защитой от затопления. В среднем на одном гектаре расположено до 100 таких входов, что позволяет собачкам в любой момент спрятаться в безопасное место.

В норе есть кладовки для еды, комнаты для жилья и другие помещения. Все они находятся близко от поверхности, так что собачки всегда слышат, есть ли поблизости хищники.

Города луговых собачек оказывают значительное влияние па экологию степей. В пустых норах могут жить самые разнообразные животные, в т. ч. кроличья сова и черноногий хорек - виды, которым угрожает исчезновение. Кормовые привычки собачек также влияют на растительность и помогают сдерживать рост кустарников, что полезно для пастбищного скота.

Семья

В пределах городка собачки образуют небольшие семейные группы, называемые котериями. Котерия состоит из одного взрослого самца, 3-4 взрослых самок (часто родственниц) и их потомства двух сезонов. У каждой котерии есть нора и своя территория (до 0,5 га) в пре делах городка. Самцы заняты преимущественно защитой своей территории.

Как правило, ежегодно у собачек рождается 4-5 детенышей. Голые и слепые новорожденные остаются в норе в течение шеста недель. В этом возрасте они начинают выходить из норы и вскоре перестают питаться молоком. Молодняк остается с котерией до двухлетнего возраста, затем самцы уходят и образуют свою котерию. Самки уходить не спешат и размножаются в семье.

Отношения в котерии очень близкие. Члены семьи идентифицируют друг друга благодаря ритуалу, называемому «поцелуем». Приближаясь друг к другу с широко открытыми ртами, зверьки соприкасаются зубами. Обычное явление среди луговых собачек - поочередная чистка шубки друг друга. Самки часто нянчат малышей своих подруг. Тем не менее самцы держатся подальше от гнезда, пока детеныши не достигнут возраста нескольких недель. В это время самцы обычно отстаивают право занимать выбранную территорию. Схватки с жителями других котерий редко подразумевают физическую борьбу.

Луговая собачка несет вахту на насыпи грунта
Луговая собачка несет вахту на насыпи грунта, окружающей вход в ее котерию. Каждая семья имеет собственную территорию под землей, где живут много особей.
Собачки пугают друг друга, лязгая зубами и размахивая хвостом, а также преследуют соперника.

Бдительный часовой

Одной из особенностей поведения луговых собачек является осторожность - их главная защита от хищников. Собачки активны днем, когда на них охотятся многие хищники, например койоты, змеи и птицы. При выборе места расположения города животные отдают предпочтение открытой местности, т. к. обильная растительность может мешать обзору. Если такой территории нет, они сами расчищают более-менее подходящую: срезают траву, но не поедают ее.

В течение дня нору охраняет один часовой. Он стоит на холмике около входа в жилище, откуда может наблюдать за появлением опасности. Глаза у зверька расположены в верхней части головы, что обеспечивает отличный круговой обзор. Когда часовой обнаруживает какую-либо угрозу, он издает сигнал опасности, похожий на лай, тем самым предупреждая всех о том, что пора прятаться в норе.

Считается, что у луговых собачек один из самых сложных языков среди всех животных. Зафиксировано свыше 11 разных криков, означающих появление поблизости определенных хищников. Крики сопровождаются разнообразными позами, что позволяет окружающим зверькам получить исчерпывающую информацию об опасности. 

Фото и картинки

(кликнуть для увеличения)
Средняя оценка: 4.0
Всего голосов: 7
Все права защищены © 2013 - 2017