Остистая сосна

Остистая сосна
Острые иглы остистой сосны буквально налиты живицей. По мнению ученых, она, словно бальзам, оберегает дерево от старения, продлевая его жизнь на тысячи лет. Иголки держатся на дереве около 20 лет.
До 1950-х гг. древнейшими деревьями-долгожителями нашей планеты считались гигантские секвойи. Однако современные технические достижения позволили ученым отдать бесспорное первенство остистой сосне.

В 1952 г. во время летней экспедиции в горах Сьерра-Невада (Калифорния) профессор Аризонского университета Эдмунд Шулмен случайно обнаружил диковинную сосну. Ничего подобного он прежде не встречал - один бок дерева был совершенно сухим, зато другой (при исследовании с помощью специального бура, не наносящего вреда деревьям) таил в себе живую сердцевину толщиной 6,4 см, на которой гордо красовались 1400 годовых колец.

Год спустя Шулмен с группой коллег-дендрологов. следуя полученным подсказкам, отправился в Национальный парк Иньо в горах Уайт-Маунтинс (штат Невада). Там их глазам предстала целая роща сучковатых, искореженных ветрами деревьев-долгожителей, которую профессор назвал Тропой Мафусаила - по имени легендарного библейского патриарха, прожившего 969 лет.

Древние, как горы

Одно из найденных профессором деревьев имело в обхвате 11,2 м - что само по себе казалось невероятным в безводном высокогорье - и получило имя Патриарх как символ благословения небес, даровавших ему столь долгую жизнь. В 1956 г. профессор установил, что остистые сосны «толстеют» всего лишь па 2,5 см за столетие и в условиях сурового климата даже не образуют шишек; исходя из этого, найденные им почтен-ные старцы, похоже, живут на планете не меньше 4000 лет. Иными словами, когда в Древнем Египте возводились пирамиды, эти сосны уже были юными деревцами.

С помощью бинокулярного микроскопа ученый- дендролог исследует годовые кольца шварцвальдской ели
С помощью бинокулярного микроскопа ученый- дендролог исследует годовые кольца шварцвальдской ели, фиксируя результаты видеокамерой.
Дендрологи различают два вида остистых сосен: произрастающую в Большом Бассейне Pimis longaeva и уроженку Скалистых гор Pinus aristata.

Ветры и стужа нипочем

Остистые сосны лучше всего себя чувствуют в сухих горных лесах на известняковой почве, где ежегодно выпадает не более 4 см осадков. Для красавиц-секвой, привыкших к частым дождям в любое время года, эти условия совершенно немыслимы.

Более того, остистые сосны избрали своим обиталищем открытое всем ветрам высокогорье от 3000 м и выше, где почти нет живой зелени. Истрепанные непогодой деревья с корой, обглоданной зубами свирепых ураганов, приобретают с годами самые невероятные формы. Тем не менее жизнь на большой высоте им не в тягость. Восковой налет защищает хвою от засухи и стужи, а иголки держатся на деревьях много лет, что тоже помогает выжить в жестоком безводье. В июньскую пору цветения на соснах появляются темно красные мужские и красновато-пурпурные женские цветки длиной около 7,5 см. Чешуйки шишек острыми шипами торчат во все стороны, за что сосна и получила свое название.

Остистую сосну часто путают с сосной Бальфура (Pinus balfouriana), чья хвоя не содержит смолистых веществ. Зато иголки остистой сосны налиты живицей, что, по мнению ученых, существенно замедляет ее старение и, соответственно, продлевает жизнь.

Ученые Аризонского университета, занимающиеся дендрохронологией (определением возраста деревьев по годичным кольцам и путем сравнения живых тканей с мертвой древесиной), исследовали остистую сосну, чтобы с точностью определить ее возраст. Подобно тому, как радиоуглеродный метод позволяет установить возраст ископаемых окаменелостей, по числу годичных колец можно определить, сколько лет «стукнуло» тому или иному долгожителю. Каждое кольцо не только отмечает очередной год жизни, но и отражает состояние климата и почвы за этот период. Тонкие, тесно уложенные колечки говорят о неблагоприятных внешних условиях, а широкие - о быстром росте и благоденствии.

К своему изумлению ученые обнаружили, что история остистых сосен насчитывает от 9 до 17 тысяч лет, и по характеру годичных колец можно судить о царившем в те далекие времена сухом и враждебном всему живому климате.

Символы живучести

По мнению ботаников, некогда леса остистых сосен покрывали обширные территории западной части США, но уцелеть удалось лишь старожилам, обосновавшимся в глухих горных уголках на высоте 2000-4000 м близ верхней границы лесов.
Скрученный словно ревматизмом силуэт 3000-летней остистой сосны
Скрученный словно ревматизмом силуэт 3000-летней остистой сосны - следствие упорной борьбы за жизнь в сухой Калифорнийской пустыне (Национальный парк Иньо).
Хотя «рост» некоторых деревьев достигает 20 м, большинство имеет вид сучковатых кустарников высотой 3-9 м. В разных местах возраст реликтовых сосен неодинаков: 1200 лет - в Колорадо, 1600 - в Аризоне, 4600 - в Калифорнии и 4900 - в Неваде. Последняя датировка вызвала в 1966 г. громкий скандал, когда выяснилось, что с этой целью было срублено живое дерево.

После этого прискорбного случая было решено взять деревья-долгожители под защиту, и ныне повсюду, где растут остистые сосны, действуют жесткие охранные стандарты. Нельзя допустить, чтобы эти живые свидетели зарождения цивилизации уничтожались ради удовлетворения человеческого любопытства.

Дерево-летопись

До сих пор остается загадкой, почему именно в этом сравнительно небольшом регионе США к востоку от Калифорнии живет и здравствует так много деревьев-долгожителей.

Едва ли не самая удивительная остистая сосна из найденных Шулменом прожила на свете свыше 4000 лет. Эта почтенная старушка по имени «Сосна-рюкзак» (за долгие века на ее «плечах» выросло несколько молодых стволов) была юным деревцем за добрых 2000 лет до Рождества Христова.

Один из ее боковых стволов впервые зазеленел примерно в 500 г. до н. э., а возраст другого датируется 828 г. н. э. - в ту самую пору Карл Великий собирал под своей рукой земли Священной Римской империи. Последнее годичное кольцо этой сосны появилось в 1957 г., когда не в меру ретивые ученые пустили ее под топор.

Ни преклонный возраст, ни болезни не в силах одолеть этих бодрых патриархов, и они имеют все шансы прожить еще не одно десятилетие, если не падут безвинными жертвами туристов или лесорубов.
  • Знаете ли вы?
  • Остистые сосны - голосеменные растения порядка хвойных (Coniferales), который объединяет вечнозеленые растения с игольчатыми или чешуевидными листьями, произрастающие в умеренном климате. У молодых деревьев кора гладкая, а у старых - чешуйчатая.
  • Голосеменные растения господствовали в растительном мире планеты с триасового до конца юрского периода.
  • Судя по найденным окаменелостям, хвойные деревья когда-то были распространены далеко за Северным полярным кругом.
  • Первые сосны были завезены человеком в Южное полушарие в 1880-х гг.
  • Выращенное в искусственных условиях деревце остистой сосны сохраняет карликовые размеры и может долгие годы служить украшением альпинария.

Средняя оценка: 4.5
Всего голосов: 7
Все права защищены © 2013 - 2017